Zona Económica Especial de Cartago

Antecedentes

La Estrategia para promover el establecimiento de una Zona Económica Especial en Cartago surge en el Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR) a finales del 2008, en el marco del III Encuentro de Investigación y Extensión efectuado en la Sede Central, evento en el cual se contó con la participación de un importante grupo de empresarios y autoridades de la provincia, y ante quienes se lanzó el reto de promover esta idea con el concurso de actores empresariales, municipales, académicos e institucionales de la provincia.

La idea contó con el beneplácito de los asistentes, quienes externaron expresiones de motivación y desafío local, una vez conocidos los resultados y estado actual de la experiencia que apoya el ITCR en la Zona de San Carlos. En dicha región el ITCR participa desde hace siete años como un actor clave en el proceso denominado "Zona Económica Especial de la Región Huetar Norte.", la cual tiende a convertirse en un modelo de Desarrollo Económico Local de trascendencia y proyección nacional, según lo definió la Ley 8357 que declara a esta iniciativa de "utilidad pública".

La posibilidad de replicar el proceso en Cartago motivó la conformación de una comisión integrada por las personas que se ofrecieron en el acto y quienes han respondido sistemáticamente a la convocatoria coordinada por la Cámara de Comercio de Cartago, con la asesoría del ITCR. Esta comisión tiene como tarea generar un primer borrador de propuesta que sirva como elemento base de discusión para que un grupo más amplio de actores municipales, académicos , institucionales y empresariales decida el rumbo a seguir para que esta expectativa se convierta en una realidad..

Finalmente es importante señalar que la iniciativa coincide con el interés manifestado por instituciones nacionales como la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), el Ministerio de Comercio Exterior (COMEX) y el proyecto Planificación Regional y Urbana de la Gran Área Metropolitana (PRUGAM), para el desarrollo de zonas económicas especiales.

Justificación

Referirse a Cartago, es referirse a la cuna de Costa Rica. Desde su fundación ha sido protagonista y responsable de forjar los principios y valores que han determinado la idiosincrasia de la nacionalidad costarricense.

Esta región ha soportado, a lo largo de la historia, el desgaste propio de quien engendra vida, sobre todo, porque su principal aporte – no el único pero si el más importante-, ha sido su recurso humano, moldeado por la iglesia, la escuela y la pobreza, con que se fundamentó la creación y el desarrollo de las demás regiones de Costa Rica. Esa nación que ahora tantos anhelan, se forjó en esta provincia y se donó generosamente al país entero.

Cartago, lleno de riquezas y de opciones, tuvo, sin embargo, que soportar en los últimos 150 años, las pruebas más difíciles de su historia, tanto por su rastro de destrucción, como por el hecho de que, siendo curiosamente cíclicas, tuvo como su consecuencia final la pérdida, por efecto de su propio desarrollo, de su ciudadanía más preparada. Una pérdida reiterada de sangre, vital para su supervivencia y de muy difícil compensación, que se sucedió en diferentes hitos históricos como fueron los acaecidos en 1841, 1884, 1910, 1928, 1948 y 1963.

Aún así, debilitada pero no vencida, ha logrado, sacar fuerza de su flaqueza, para, desde sus recursos espirituales y del carácter que le son propios, seguir sosteniéndose para contribuir con el desarrollo de todo el país, con una serie de aportes institucionales que se gestaron y nacieron en esta ciudad, tales como:

  • El pensamiento, desarrollo e impulso a la educación primaria gratuita y obligatoria
  • El primer colegio de secundaria del país: el Colegio de San Luis Gonzaga.
  • El primer colegio técnico: el Colegio Salesiano.
  • El único banco provincial que subsiste: el Banco Crédito Agrícola de Cartago.
  • El primer Hospital de Niños, que fue demolido por la CCSS.
  • El inicio de la generación hidroeléctrica con Barro Morado, y que, en una heroica gesta, culminó con la creación de la Junta Administradora del Servicio Eléctrico de Cartago (JASEC), que fue la primera distribuidora y generadora provincial de electricidad.
  • El Sistema de Mutuales de Ahorro y Crédito,es la sede de la más antigua de esas instituciones: la Mutual Cartago de Ahorro y Préstamos (MUCAP).
  • La primera caja central del sistema: el DECAP; y a su tiempo, desde aquí se estudió y se dió origen al Banco Hipotecario de la Vivienda (BANHVI).
  • El primer Colegio Universitario: el Colegio Universitario de Cartago (CUC).
  • La primera escuela especializada en la enseñanza a los niños sordos del país.
  • La más importante casa de enseñanza superior dedicada al área tecnológica: el Instituto Tecnológico de Costa Rica.(TEC)

Además, es importante señalar que la Zona Industrial de CORIS representa la zona industrial más grande de la Gran Área Metropolitana (GAM) con 954 hectáreas, de las cuales el 84% está disponible para el desarrollo.

La lista anterior podría seguir enumerando contribuciones locales de trascendencia para el desarrollo nacional. No obstante, la provincia ha acusado, desde hace varios años, una tendencia al estancamiento económico por carecer de suficientes fuentes locales de empleo, lo que convierte a ciudades como Cartago en "ciudades dormitorio", obligando a sus habitantes a trasladarse diariamente a otras provincias para encontrar un trabajo adecuado.

Desde el ámbito local, es necesario, sin perder de vista el aporte al país, fortalecer el desarrollo económico local, a partir de la innovación en productos, servicios y empresas que fortalezcan la competitividad de Cartago. Por ello se hace imperativo recimentar la identidad de la provincia para que, asociada a su capacidad socio - productiva y a su rica herencia cultural, se empareje de nuevo con el avance que muestra el resto del país.

El exitoso caso del proyecto Zona Económica Especial implementado en la Región Huetar Norte, al amparo del Instituto Tecnológico de Costa Rica, junto con la ciudadanía local, constituye un antecedente válido y repetible para impulsar esta iniciativa, por cuanto en ella se elabora una visión de desarrollo económico local, orientado a estimular la inversión y a generar empleo de calidad, que les ayude a coordinarse con el resto del país.

El caso es en sí muy semejante a la estrategia que Cartago desarrolló en los años 1966-1971, precisamente para fundar al Instituto Tecnológico de Costa Rica. Se tiene la certeza de que esta experiencia desarrollada por el TEC, junto con el sector empresarial, el Gobierno Central, los Gobiernos Locales, y la ciudadanía en general, se pueda repetir nuevamente en Cartago y además es necesaria para impulsar como fin último, la competitividad y el desarrollo armónico y sostenible de la provincia completa.

Misión

Transformar a Cartago en un centro estratégico de desarrollo económico local especializado en empresas basadas en la ciencia y la tecnología, operando en un territorio competitivo y produciendo bienes y servicios para el mercado nacional e internacional.

Visión

Cartago será una provincia modelo para la promoción de un desarrollo económico local sustentado en un territorio y un empresariado competitivo, especializado en el campo científico y tecnológico, comprometido con la calidad y la responsabilidad ambiental, sobre la base de una alta vinculación entre los empresarios, la academia y el gobierno local y nacional .

Objetivo estratégico

Promover la generación de empleo basado en conocimiento a partir de un desarrollo empresarial especializado en ciencia y tecnología, altamente demandante de encadenamientos y alianzas estratégicas entre empresas pequeñas, medianas y grandes, para potenciar la democratización económica y un desarrollo local sostenible.

Objetivos específicos

  • Gestionar la inversión pública requerida para fortalecer la conexión vial y ferroviaria entre Cartago y las provincias de San José y Limón.
  • Impulsar la implementación de un Parque Científico y Tecnológico en la Zona Económica Especial del Valle de El Guarco para favore cer el desarrollo de proyectos y alianzas entre sectores empresariales y educativos, con resultados basados en el conocimiento científico y tecnológico.
  • Promover la realización de inversiones que mejoren la redundancia eléctrica y el acceso a Internet para el sector productivo, con el fin de elevar el nivel de competitividad de las empresas y organizaciones, para que contribuyan, de esta manera a posicionar la zona como un sitio de interés para la inversión nacional y extranjera.

Valores

Trabajo en equipo

Lograr una mayor integración de las personas, a partir del intercambio de los diferentes puntos de vista, con el fin de enriquecer el trabajo y minimizar las frustraciones para experimentar la sensación de una buena labor que tienda a fortalecer el espíritu colectivo y el compromiso con la organización.

Solidaridad

Estimular el desarrollo de una empresarialidad con mayor vocación a las alianzas estratégicas, los encadenamientos productivos, la vinculación público-privada y el estímulo a nuevos emprendimientos en un ámbito competitivo, productivo y con un clima laboral y de relaciones interpersonales positivo y de ayuda para el bien de la colectividad.

Transparencia

Toda la información que se genere en el proceso de construcción de la Zona Económica Especial de Cartago será de carácter público y accesible a través de los medios y mecanismos de información que sean posibles. Además, se brindará una rendición de cuentas ante los Concejos Municipales de los gobiernos locales ubicados en la zona de influencia de la Estrategia y en las instancias organizadas del sector empresarial y académico.

Comunicación asertiva

Se promoverá un comportamiento comunicacional maduro, sin imposiciones de puntos de vista ni restricciones para compartirlos, igualmente se promoverá la defensa de derechos, en el marco de un ambiente pro activo atento a lo bueno y valioso que hay en los demás.

Compromiso

El compromiso será uno de los valores fundamentales que marca este proceso social orientado a establecer una Zona Económica Especial pues, por su naturaleza, demanda mucho tiempo y recursos en aras de lograr los objetivos. Este compromiso estará acompañado de una alta dosis de responsabilidad y paciencia para tolerar el ritmo de los procesos y entender que el tiempo histórico es diferente al tiempo cronológico.

Liderazgo

En el inicio, se requiere un liderazgo, personal y de equipo, para obtener un buen seguimiento y aprobación de la estrategia propuesta de parte de los diferentes actores, con el fin de enriquecer lo planteado. Posteriormente se requiere un liderazgo pro activo para desarrollar, individual y colectivamente, las negociaciones con los diferentes sectores .